Каким образом были открыты фуллерены? Зачем нужно исследовать углеродные звезды? Как аллотропная форма углерода может использоваться в медицине? Об этом рассказывает профессор кафедры химии и биохимии Университета Флориды, Нобелевский лауреат 1996 года Харольд Крото.

На мой взгляд, наиболее важное свойство С60 и других фуллеренов, таких как С70, — это то, что для их молекул характерен ярко выраженный электронный захват. Возможно, в будущем их можно будет использовать как хранилище для электронов, что поможет усовершенствовать те технологии, которые применяются при производстве аккумуляторов и в преобразовании солнечной энергии. Думаю, что на практике фуллерены будут применяться в молекулярной электронике именно таким образом. Возможно, фуллерены также могли бы оказаться полезными в медицинской химии и близких ей областях, но пока об этом можно рассуждать только в достаточно далекой перспективе.

Рекомендуем по этой теме:
2787
Новые элементы таблицы Менделеева
Некоторые важные открытия делаются во время очень простых экспериментов, несмотря на то что эти эксперименты изначально не казались важными. Я думаю, что это своего рода послание людям, которые, затевая исследования чего-либо, намереваются открыть нечто важное: нельзя сказать, что на самом деле является важным, пока эксперимент не проведен. И это касается фундаментальной науки вообще и того, насколько она необходима для будущего. Я думаю, это то, что мы должны настойчиво повторять журналистам, политикам и даже некоторым ученым: нужно поддерживать молодых людей, у которых есть яркие идеи, пусть даже эти идеи не кажутся важными для будущего развития технологий.

Исследования углеродных соединений велись на протяжении долгих лет, этим занимались целые лаборатории, изучавшие топливо и его природу. Отсутствие результата в этих исследованиях показывает, что прикладная наука, сосредоточенная на изучении топлива и углеродных частиц, была не в состоянии совершить подобное открытие, ведь этот важнейший прорыв был сделан не лабораториями, а фундаментальной наукой, которая исследовала процессы, проходящие в углеродной звезде. Фундаментальная наука сейчас неохотно финансируется. Случай с фуллеренами показывает, насколько ограничены прикладные исследования: фуллерены должны были быть обнаружены при наблюдении за тем, как сгорает топливо, и изучении тех продуктов, которые образуются в автомобиле в результате сгорания метана или бензина. Оказывается, в Японии существует 20-миллионодолларовая компания, которая мешками производит фуллерены, сжигая метан. Что происходит с людьми в этом сообществе, если они могут упустить столь значительное открытие?