Когда начались первые исследования на мышах? Для чего нужно выключать гены у мышей? Какова роль стволовых клеток в исследовании рака? Об этом рассказывает профессор Центра Сколтеха по исследованию стволовых клеток Антон Бернс.

Мыши — очень подходящая модель для исследований. Они млекопитающие, поэтому у них есть все типы тканей, встречающиеся у человека. Многие гены мышей очень консервативны. Если провести сравнение человека и мыши, некоторые гены очень часто совпадают более чем на 90%, с небольшими отличиями для разных генов. Поэтому можно отождествить одинаковые гены в обоих видах и благодаря этому с мышами удобно сравнивать. С практической точки зрения мыши малы, и смена поколений происходит быстро. Значит, разводить и содержать мышей не очень затратно, а также финансово посильно размножать их в большом количестве.

Рекомендуем по этой теме:
Более 50 лет назад были найдены вирусы, ответственные за образование опухоли молочной железы у мышей, а также за лейкемию. Это были ретровирусы, РНК-содержащий вирус лейкемии и вирус опухоли молочной железы мышей. Когда люди увидели это, они посчитали: «Что ж, наверное, все опухоли человека могут быть вызваны вирусами». В 60-х годах прошлого века проходил специальный поиск таких вирусов человека. Думали, что решают проблему, что самом деле опухоли — это инфекционная болезнь. На самом деле оказалось не так. Тем не менее огромная работа, проведенная с ретровирусами, была невероятно ценна, потому что это не только привело нас к открытию многих онкогенов, но также позволило в момент открытия вируса иммунодефицита человека (ВИЧ) очень быстро понять механизм этого заболевания.

Среди опухолей есть группа мутаций, которые попадаются часто, но также есть и множество других. Хотелось бы определить вклад каждой из них в присутствии тех немногих, которые попадаются чаще. Раньше можно было использовать эмбриональные стволовые клетки, у которых есть распространенные мутации. Теперь же можно вставить любое количество интересуемых генов достаточно простым способом, а потом сделать специальную мышь из каждой линии таких клеток, обладающих одним дополнительным изменением, и изучать каждую опухоль отдельно и напрямую.