Какова биологическая концепция вида? Какие последствия гибридизации? Как работает механизм изолирующих барьеров? Жизнеспособно ли гибридное потомство различных видов? Об этом рассказывает кандидат биологических наук Варвара Веденина.

Согласно биологической концепции, вид — это группа популяций, в пределах которых особи свободно скрещиваются друг с другом, но эти группы популяций репродуктивно отделены от других видов. Эту концепцию сформулировал Эрнст Майр, который в более поздних своих исследованиях сделал поправки, что эта репродуктивная изоляция, как выясняется, далеко не абсолютна. И даже при наличии межвидовой гибридизации мы все равно можем говорить, что имеем дело с видами.

В результате гибридизации может образоваться третий вид. У растений известно немало примеров, когда вид гибридогенного происхождения имеет в 2–6 раз больше хромосом, чем родительские виды. Это аллополиплоидное гибридогенное образование. Бывают гибридогенные виды с тем же числом хромосом, что и у родительских видов, также среди млекопитающих, в частности у грызунов, есть такие примеры. Еще одним примером последствий гибридизации может служить изменение ареалов видов во время плейстоценовых оледенений. С приходом ледника они становились меньше, а при потеплении ареалы расширялись. Во время периодов оледенения популяции дивергировали по различным причинам, а когда они встречались, оказывалось, что они отличаются друг от друга, но не абсолютно, не настолько сильно, чтобы не скрещиваться. Какие-то изолирующие барьеры их разделяют, но не полностью. Они могут скрещиваться, но, если они сильно отличаются друг от друга (и генетически тоже), их гибриды будут не очень жизнеспособными или, например, неплодовиты, и тогда может начать работать механизм усиления изолирующих барьеров.

С развитием молекулярного анализа появилось очень много исследований, которые показывают распространенность гибридизации в природе. Конечно, молекулярные исследования нужно подтверждать и другими работами. Как можно продемонстрировать и доказать гибридогенное происхождение того или иного вида? Например, попробовать скрестить потенциальные родительские виды и посмотреть, похож ли гибрид на вид предположительно гибридогенного происхождения.