Как Википедия помогает лингвистам в исследованиях? Сколько языков поддерживает глобальную коммуникацию в мире? Профессор Массачусетского технологического института Сезар Идальго объясняет, как количественно оценить важность языка, в рамках проекта Serious Science, созданного командой ПостНауки.

Из многих языков, на которых когда-либо говорили, только некоторые смогли достичь глобальной известности, они были достаточно важны, чтобы стать глобальными. Многие люди пытались понять, какие языки были глобальными в прошлом, и они использовали разные критерии: говорит ли на этом языке много людей, или у людей, говорящих на этом языке, большая армия, или у использующих этот язык выше доход. Эти критерии в каком-то смысле указывают на то, какие языки важнее других, но все они не учитывают важное измерение, которое позволяет понять реальную глобальную важность языка.

Дело в том, хотя это наблюдение и тривиально, до сих пор на протяжении истории было невозможно измерить глобальную языковую сеть и, следовательно, использовать эту информацию для определения наиболее важных языков. Мы с моей группой использовали интернет и другие репозитории данных и смогли собрать информацию, которая позволила построить карту языков. Мы использовали 3 источника данных. Первый — это Twitter, мы проанализировали миллиард записей и можем сказать, использует ли кто-то, например, русский или английский для выражения мыслей. Если кто-то использует оба языка, то он вносит вклад в связь между русским и английским.

Если человек использует сильносвязанные языки, то это более надежный способ предсказать, будет ли этот человек важным или нет, чем если он использует языки, на которых говорит очень много людей, или если носители этого языка в среднем богаче. Мы использовали альтернативные выборки, опубликованные в недавней книге Чарльза Мюррея, где он приводит список 4000 людей из науки и искусства. Были получены такие же результаты. Если язык находится ближе к центру в глобальной языковой сети, то это существенно надежное свидетельство, что большое количество носителей этого языка будут успешны.

Источник видео: http://serious-science.org/