В каких экспериментах можно выявить гены, ответственные за цвет? В каких ситуациях цвет действительно влияет на выживаемость? Профессор Гарвардского университета Хопи Хукстра в рамках проекта Serious Science, созданного командой ПостНауки, рассказывает о связи изменения в ДНК с выживаемостью.

В современной биологии замечательно то, что у нас есть великолепная возможность секвенировать геномы. Не только человеческие, а любых организмов. Использую всю эту информацию, мы находим различные варианты замен в геномах — мутации. В самом широком смысле есть два типа мутаций. Нам интересны они по разным причинам. Например, существуют мутации, которые мы считаем вредными. Множество людей изучает эти мутации, особенно те, которые вызывают болезни.

Когда наша лаборатория начала работу, мы больше всего интересовались цветовой адаптацией. Мы выбрали ее, так как она сравнительно легко поддается измерению, а также мы предполагали, что цвет связан с выживаемостью. Например, дикие мыши постоянно находятся в опасности из-за нападения хищника. Один из базовых способов защиты — это просто слиться со средой.

Это можно показаться очень простой ситуацией, и отчасти так оно и есть, но это не только работа одного гена. Когда мы в целом взглянули на геном, оказалось, что в нем есть три участка, ответственные за осветление окраски. Я рассказала вам о работе белка-рецептора Mc1r — это в некотором смысле самая простая ситуация. Но есть еще два гена, про которые мы точно знаем, что они участвуют. Есть другой белок под названием Agouti. Интересно, что он находится в физическом контакте с Mc1r.

Источник видео: http://serious-science.org/