Какова история открытия антибиотиков? Почему антибиотики перестали быть эффективными? И какие существуют методы борьбы с устойчивостью микроорганизмов к антибиотикам? Об этом рассказывает кандидат биологических наук Константин Мирошников.

В 1928 году английский ученый Александр Флеминг забыл чашку с высеянной культурой, она заплесневела, и оказалось, плесневые грибки Penicillium выделяют некое вещество, губительное для бактерий. На этом основании и основывался поиск антибиотиков, которые будут действовать максимально губительно на те или иные микроорганизмы, преимущественно болезнетворные. Антибиотики в современном понимании — это достаточно небольшие по биологическим меркам молекулы, которые выделяют различные организмы. Впервые это было открыто на примере плесневых грибов, позже выяснилось, что антибиотики выделяются и грибами, и другими бактериями, и растениями, и животными. Это полупрофилактическая мера, которую организмы используют, чтобы завоевать свою нишу в экологическом сообществе и отпугнуть своих противников.

Концепцию антибиотиков сгубило не медицинское применение, а тот факт, что синтезировать их стало дешево и их начали активно использовать в сельском хозяйстве. Антибиотики применяли для профилактики болезней, опыления стойл, птичников, все это попадало в воду b почву, получилось так, что приспосабливаться к постоянному присутствию антибиотиков стали не только болезнетворные бактерии, против которых они применяются в медицине, но и совершенно безобидные микробы, которые живут в окружающей среде. Они условными патогенами. Пусть для здорового человека этим микроорганизмы не представляют особой опасности, но, взаимодействуя с организмом, у которого ослаблен иммунитет в стационарах, роддомах, домах престарелых, ожоговых центрах, они разрастаются со страшной силой.

Возможности антибиотиков еще далеко не исчерпаны. При существующей системе сертификации лекарственного препарата, которая занимает многие годы и стоит сотни миллионов долларов, это по плечу только крупным компаниям, и, естественно, компании рассчитывают на те лекарства, у которых будет стабильный сбыт. Последние десятилетия фармакологическая промышленность больше ориентируется на стабилизацию хронических болезней. Например, лекарств против артериального давления или от нервных расстройств существует больше, чем от туберкулеза, хотя туберкулез — значительно более распространенное и серьезно социальное явление, но это болезнь бедных.