Какие факторы влияют на выживаемость микроорганизмов в космосе? Каковы границы биосферы? В чем состоит гипотеза панспермии? Об этом рассказывает доктор биологических наук Александр Слободкин.

Верхняя граница биосферы исследовалась достаточно давно с помощью различных инструментальных методов, в основном с помощью запусков стратосферных зондов и высотных ракет. Рекорд принадлежит нашим исследованиям, опубликованным в 1977 году. Было показано, что микроорганизмы могут существовать на высоте до 77 км.

Космическая микробиология появилась, когда человек начал запускать искусственные аппараты в космос, но микроорганизмы полетели раньше человека. Первые микроорганизмы были отправлены в космос в 1960 году на аппарате Спутник-5 вместе с Белкой и Стрелкой. Там даже был поставлен достаточно известный опыт, потому что надо было выяснить, могут ли микроорганизмы не только выживать в космосе, но и способны ли они к делению. Там был установлен мини-ферментер, и было показано, что клетки делятся.

Теория литопанспермии — это распространение жизни во Вселенной, грубо говоря, с помощью камней (λίθος — камень). То есть с помощью метеоритов, комет и других твердых объектов, в которых содержатся микроорганизмы. Эта теория подлежит научной проверке, потому что можно поставить некие эксперименты и посмотреть, действительно ли микроорганизмы могут выживать достаточно долго в этих условиях и содержаться в метеоритах, допустим. В настоящее время, конечно, в найденных метеоритах не обнаружено микроорганизмов. Обнаружены некие следы, которые напоминают микроорганизмы, но по этому поводу не существует единого мнения.