Как образуются ледники? Какие территории покрыты ледниками? Что происходит при накоплении снега на поверхности ледника? И как меняется площадь ледников на различных территориях? Об этом рассказывает кандидат географических наук Андрей Глазовский.

Ледники — это естественные скопления льда на поверхности Земли, образовавшиеся в результате накапливания избытка снега. Часто путают лед, который плавает в воде, и ледники. Говорят, например, «ледяная шапка Арктики», но неправильно разделяют понятия. Морской лед образуется за счет замерзания воды, а ледники — за счет снега, который накапливается и уплотняется.

Рекомендуем по этой теме:
14820
Оледенение и природа Земли
Ледники Арктики сейчас убывают, причем довольно заметно. Кроме тех ледников, которые находятся в горах, где климат достаточно холодный и льда очень много. Когда летнего тепла не хватает, ледники достигают моря и начинают выползать в виде плит. Это не морской лед, это лед, который стекает в море. Такие плиты есть в Канадской Арктике. Всего 100 лет назад на самом северном острове Элсмир было около 9000 км² таких плавучих ледяных плит шириной в несколько десятков метров. Сейчас их осталось менее 1000 км².

Площадь ледников, находящихся в Российской Арктике, в сумме составляет примерно 50–60 тысяч км². Чем мы ближе к Атлантике, тем сильнее на этой территории убывают ледники. Если идти в глубины Арктики, мы обнаружим более пассивные и медленные ледники. Я начал изучать свежие космические снимки Северной Земли, и там происходят довольно интересные изменения: большая плавучая плита — шельфовый ледник Матусевича — осенью 2012 года сильно развалилась.