В какой момент конница становится главной ударной силой войска? Как формируются рыцарские ритуалы? Как складывается особый статус рыцаря? И что является прототипом ритуала посвящения в рыцари? Об этом рассказывает кандидат исторических наук Олег Ауров.

Рыцарство — это символ Средневековья, один из главных его символов. Рыцари — это профессиональные конные воины. Рыцарство, как профессиональная конница, обязана своим рождением тем значительным поворотам в военном деле, которые произошли в VIII–IX веках, когда в Европу приходят вещи, без которых мы не мыслим сегодня конницу, например, седло современного типа.

История рыцарской идеологии уходит в христианские представления. Например, посвящение в рыцари — это изначально ритуал вручения оружия, он получает христианское прочтение, добавляются многочисленные христианские элементы: ночные бдения, когда молодой человек должен провести ночь в молитве в церкви перед вступлением в рыцари; особая рубашка по аналогии с крестильной и так далее. Иногда тот, кто посвящает в рыцари, называется «крестным отцом», то есть ритуал крещения становится прототипом ритуала посвящения в рыцари.

Рыцари и оруженосцы — это основа для дворянства Нового времени. Именно они в совокупности составляют этот слой. Чрезвычайно важно то, что в XVI–XVII веках среди младших сыновей рыцарей, не имевших материальных возможностей продолжать дело родителей, появляется традиция посвящать себя интеллектуальному труду, и в этом смысле неслучайно часть рыцарского этоса оказала влияние и на формирование этоса европейского интеллектуала Нового и в какой-то степени Новейшего времени.