Что такое грамматические категории? Кто ввел этот термин и дал ему определение? И возможен ли язык без грамматических категорий? Об этом рассказывает доктор филологических наук, один из создателей Национального корпуса русского языка Владимир Плунгян.

Что такое грамматические категории? Это значения, которые мы встречаем прежде всего очень часто, ну в любом тексте на этом языке. Ну берем русский текст, начинаем его читать подряд. Что мы там находим? Существительные, глаголы, прилагательные. Глаголы стоят в форме времени, наклонения, числа. Существительные — числа, падежа, прилагательные — рода, числа, падежа.Все вроде со школьной скамьи знакомо, привычно. Между тем здесь работает очень сложный, таинственный механизм, ведь смотрите: каждое существительное обязательно имеет какой-то падеж, какое-то число. Русский язык так устроен, что мы не можем употребить глагольную форму без всякого числа.

Что значит обязательное значение? Это значит, что когда бы говорящий ни употреблял это слово: существительное, глагол, значащее слово, говорящий хочет что-то сказать, когда он пользуется языком. Он употребляет слова, но за то, что он пользуется языком, он должен заплатить чем-то, он должен играть по правилам этого языка. А правила состоят в том, что каждое слово должно выразить обязательно вот эти грамматические значения: число, падеж, время, наклонение и разные другие.

Я помню историю, надо было перевести аннотацию к одному китайскому роману. Ну аннотация примерно полторы страницы, довольно длинный текст. Там сообщалось, что автор родился там-то, учился там-то, ездил, писал, но из всего этого текста было непонятно, автор является мужчиной или женщиной. Как мы можем понять по-русски? Форма прошедшего времени глагола: «родился» или «родилась» — уже в первой фразе ясно. Или прилагательные, которые согласуются по роду. По-английски посложнее, но все-таки в какой-то момент там будет hеили she. Если текст длинный, мы все-таки найдем местоимение, которое имеет категорию рода. В китайском нет ни у местоимения рода, ни тем более у глаголов, ни тем более у прилагательных. Никаких грамматических подсказок нет, как хочешь, так и догадывайся.