В чем специфика ритуальных застолий? Как изучение застолий связано с исследованиями русского крестьянства? Каковы новые традиции современного застолья? Об этом рассказывает кандидат филологических наук Михаил Алексеевский

Ритуальные застолья существуют во всех мировых культурах, отличаясь значительным разнообразием, однако в структурном отношении нередко проявляя удивительную схожесть. Необходимо отметить, что формы ритуального застолья напрямую соотносятся с соответствующими типами самих ритуалов. Безусловно, самые популярные типы ритуальных застолий — это застолья в дни календарных праздников, а также трапезы, связанные с обрядами семейного цикла, то есть свадебные, похоронно-поминальные, а также чуть менее распространенные родильно-крестильные.

Во время ритуальных трапез очень важную роль играют обрядовые блюда. В крестьянской культуре особое значение имели различные виды хлеба и выпечки (например, обрядовое печенье). Хлеб, являвшийся основной крестьянской пищей, считался сакральной едой и одновременно символом благополучия и достатка. В связи с этим во время ритуальных трапез одним из знаковых блюд, с которыми связан был целый комплекс ритуалов, правил и запретов, являлся именно обрядовый хлеб (например, свадебный каравай). Похожее значение имели различные каши, которые также символизировали плодородие и богатство. Так, на праздновании окончания жатвы готовили кашу из зерен нового урожая, которую распределяли поровну между членами сельской общины; каша была обязательным блюдом на свадьбе, крестинах, поминках (кутья).

Парадоксальным образом традиции русского крестьянского застолья XIX — начала XX вв. сейчас лучше описаны и изучены, чем ритуальные трапезы нашего времени, такие как корпоративные банкеты или поедание шашлыков на природе в дни майских праздников. В этом отношении современные обрядовые застолья — это огромное непаханое поле, которое еще ждет своих исследователей. Если, например, говорить о застольном фольклоре, то достаточно вспомнить тосты, которые, как мы все помним по фильму «Кавказская пленница», лучше всего собирать «в трех экземплярах». На различных праздничных застольях в наши дни тосты (в том числе довольно любопытные шуточные «псевдогрузинские» тосты) звучат постоянно, однако до сих пор ни одного серьёзного исследования современной традиции застольных тостов не существует.