Как археологи и астрономы начали проводить совместные исследования? Какова история открытия календаря майя? И как выглядит календарный цикл и системы расчета древней цивилизации? Об этом рассказывает историк, специалист по мезоамериканской культуре Галина Ершова.

Археоастрономия — довольно новая междисциплинарная наука. Еще в 80-е годы профессиональные археологи считали чуть ли не позорным занятие археоастрономией. Но в 90-е годы появилось сильное движение, соединившее археологов и астрономов в этом направлении. Действительно, древние люди знали много, их знания были приобретены за счет наблюдений, и они фиксировали эти наблюдения в своих постройках, записях, расчетах. Археоастрономия возникла как жизненная необходимость, так как многое было невозможно понять без определенных знаний. Сейчас её право на существование уже не дискутируется.

В начале XX века, в 1923 году, в Мексике было обследовано городище Эль — Тортугеро в штате Табаско. Археологическое городище майя классического периода находится на Западе, там находились пирамиды, платформы, но многие памятники оказались разрушенными. В 1958 году была продолжена археологическая работа, и был найден удивительный памятник: длинная панель с одним «ушком», было видно и второе «ушко», это не было характерно для памятников майя. Весь памятник был покрыт текстами. Стало ясно, что это астрономические записи, расчетные таблицы, начиная с IV века, а последняя запись говорила о конце 13 цикла, что теоретически приходится на 2012 год.

Любопытно, как древние люди могли рассчитать огромный цикл в 26000 лет, ведь цивилизация не длилась столько, чтобы иметь эти наблюдения. Астрономы предполагают, что система пещер с вертикальными выходами расположена так, что угол смещения Солнца по мере его передвижения позволял проводить расчеты. Таким образом, археоастрономия помогает понимать истоки мифов, дает астрономам возможность понять то, как рассчитывалось время, понять механизмы, движущие человека к постоянному познанию мира.