Какие существуют данные о времени появления Homo sapiens? Какой образ жизни вел Homo sapiens 200 тысяч лет назад? Как повлияло на развитие культуры древнего человека извержение вулкана Тоба? И как происходил выход Homo sapiens из Африки? Об этом рассказывает кандидат биологических наук Станислав Дробышевский.

Начиная с 200 тысяч лет человечество в Африке претерпело несколько взлетов и падений. Сейчас эта история пока довольно плохо известна, представляет большой простор для исследований, и этим активно занимаются. Судя по генетическим исследованиям, было несколько «бутылочных горлышек»; число их спорно — чаще всего генетики сходятся на двух. Есть разные версии, по какой причине это происходило. Одна из широко разработанных — концепция так называемой вулканической зимы.

Около 73 тысяч лет назад на острове Суматра произошло извержение вулкана Тоба — одно из самых грандиозных извержений за всю историю планеты. Половину планеты накрыло огромными слоями пепла. И, что самое печальное, тучи пепла закрыли небосвод. Количество ультрафиолета резко снизилось, фотосинтез упал. Произошла экологическая катастрофа. В Азии она была тотальна. Африка далеко, Индийский океан — большое пространство, но по побережью Африки следы туфа от извержения довольно основательны. И, что характерно, в это время во многих пещерах, например, в Южной Африке обнаруживается стерильная прослойка, то есть до этого момента люди жили, потом несколько тысяч лет подряд не жили, потом снова жили. Ясно, что численность населения резко упала.

В промежутке от 80 до 40 тысяч лет назад — пока конкретная цифра неочевидна — люди в очередной раз стали выходить за пределы Африки. До этого они уже несколько раз выходили: возникали питекантропы, неандертальцы, «денисовцы» и прочие. Следы этого выхода в последние несколько лет обнаружились на Аравийском полуострове; несколько — Джебель-Файя и другие — в местах, где найдены такие же каменные орудия, как в Африке, но не такие, как на Ближнем Востоке, где жили неандертальцы.