Бронхиальная астма — это заболевание с определенной спецификой. Астма — хроническое воспалительное заболевание, но, в отличие от хронического бронхита, где воспаление связано с воздействием инфекционных факторов, здесь воспаление обусловлено аллергической реакцией. Это аллергическое воспаление приводит к повышению реактивности бронхов, затем в них возникает склонность к спазму в ответ на минимальные стимулы. Если здоровый человек вдохнет очень высокую концентрацию токсичного газа, то это может вызвать у него бронхоспазм, и он почувствует удушье, а для пациента с астмой достаточно будет минимальной концентрации такого внешнего фактора, в то время как окружающие ничего не ощутят.

Воспаленные и склонные к спазму бронхи в ответ на внешний стимул меняют свой просвет. Возникает бронхоспазм — обструкция бронхов. Это проявляется в самых разных симптомах. Астма не всегда связана со скорой помощью, удушьем, инвалидностью. Астма — химизм процесса. Можно всю жизнь немного покашливать, считать, что болеешь хроническим бронхитом, а на самом деле это будет астма. Не существует специфического симптома для астмы. Есть разные варианты симптомов: небольшой кашель, эпизодические хрипы в груди, ощущение нехватки воздуха или дыхательный дискомфорт. В отдельных случаях это могут быть конкретные приступы удушья, но бронхоспазм отличается обратимостью. В случае с астмой имеется не только периодически возникающая, но и обратимая обструкция, поэтому в какой-то момент у пациента с бронхиальной астмой свойственные заболеванию симптомы есть, а в другой они проявляются мало или отсутствуют. 

Пациента с астмой часто беспокоит какой-то дыхательный симптом, начиная с небольшого кашля и заканчивая выраженным затруднением дыхания и нехваткой воздуха, которая возникает в ответ на внешний провокатор. Если человек рассказывает, что во время похода в гости к другу, у которого есть пушистый кот, у него начинается слезотечение, закладывает нос, а потом возникает мучительный кашель, который исчезает через полчаса после выхода на свежий воздух, в такой ситуации диагноз можно ставить по телефону, но не всегда эта ситуация четко очерчена и ярко выражена. Бывают случаи, когда человек не осознает, какой фактор или внешняя провокация приводит к бронхоспазму. «Да, периодически возникают приступы кашля, — говорит он. — Да, периодически слышу хрипы при дыхании у себя в груди. Но сказать, с чем это связано, не могу». В такой ситуации диагноз надо ставить после детального обследования.

В случае, когда диагноз нельзя поставить сразу, у каждого пациента свои истории. Одному доктор в поликлинике посоветовал вдыхать некое бронхорасширяющие лекарство — это препарат, который после вдыхания быстро действует, снимает бронхоспазм и позволяет воздуху проникать в легкие. Чаще всего это препараты группы адреномиметиков, имеющие сходства с адреналином и действующие именно на легочные рецепторы. Когда пациент принимает такие лекарства, бронхоспазм и симптомы уменьшаются или исчезают за короткий промежуток времени. Это специфическая особенность бронхиальной астмы. Если человек испытывает дыхательные жалобы, которые быстро облегчаются или исчезают после вдыхания бета-2-агониста, то это и есть внешнее проявление обратимости бронхиальной обструкции. Это характерное проявление для пациента с астмой — настолько же характерное, как и исчезновение болей в груди после приема нитроглицерина у больного со стенокардией, что с большой вероятностью подтверждает сердечно-сосудистый диагноз.

Для постановки диагноза врач уточнит у вас историю: на что вы жалуетесь, что вызывает эти жалобы, что помогает от этих жалоб избавиться. Затем он назначит вам обследование. Самая важная часть обследования — исследование функции внешнего дыхания. На этой процедуре нужно интенсивно дуть в трубочку специального прибора. Это позволяет оценить степень имеющихся нарушений бронхиальной проходимости. Дальше пациенту дают вдохнуть бронхорасширяющий бета-2-агонист и дополнительно оценивают, насколько нарушение бронхиальной проходимости исчезает после вдыхания лекарства. Есть пациенты с легкой формой астмы, когда беспокоит только небольшой кашель, а при исследовании функции внешнего дыхания мы видим условную норму, но это ничего не доказывает. В таких случаях используется метод бронхопровокации — функция дыхания наоборот. Существуют вещества, которые способствуют бронхоспазму. Например, метахолин — бронхоконстриктор с коротким периодом собственной жизни. В результате вещество моментально выводится и перестает действовать, поэтому тест безопасен. Человеку дают вдохнуть воздух, содержащий концентрацию метахолина в минимальных концентрациях, которые не действуют на здорового человека, а у человека с бронхиальной астмой этот препарат вызывает сужение бронхов. В итоге мы получим доказательство наличия астмы.

После всех исследований назначается лечение. Вернемся к тому, что астма — это воспалительное заболевание, поэтому его лечат противовоспалительными средствами. Бронхорасширяющий ингалятор уменьшит симптомы, но использование этих лекарств без противовоспалительного компонента можно сравнить с ситуацией, когда пациенту с воспалением легких назначают жаропонижающее. Бронхорасширяющие препараты улучшают самочувствие, но не лечат болезнь. На сегодняшний день стандарт лечения астмы — базисная противовоспалительная терапия, основой которой являются ингаляционные гормональные субстанции. Слово «гормоны» не должно пугать: эти гормональные вещества в столь малой дозе, что при использовании этих препаратов реальных гормональных побочных эффектов не бывает. В самых редких случаях появляется некое раздражение глотки, незначительное изменение голоса, но ничего более.

Сейчас ингаляционные гормоны для лечения астмы преобладают и в детской практике. Несколько лет назад проводили большие исследования, которые показали, что маленькие дети, получающие не средние, а большие дозы ингаляционных гормонов, могут немного отставать в физическом развитии, но к 16–18 годам они догоняют своих сверстников. Если пациент с тяжелой астмой в детские годы не получает адекватного лечения, то он тоже отстает в физическом развитии, но уже не из-за лечения, а из-за тяжести болезни, и нагнать своих сверстников к 16–18 годам уже сложнее. Я считаю, астму надо лечить противовоспалительными средствами, в первую очередь ингаляционными гормонами. Они могут сочетаться с длительными и иногда короткодействующими бронхорасширяющими препаратами, но нужный объем лекарства должен определить врач, исходя из особенностей и тяжести заболевания.

Важно помнить, что бронхиальная астма — это хроническое заболевание, поэтому нельзя гарантированно избавить пациента от этой болезни, но и жизнь не заканчивается. Современные врачи обладают арсеналом средств, которые позволяют контролировать астму, поэтому, если диагноз поставлен правильно, если лечение назначено правильно, а пациент сотрудничает с доктором, то есть все основания, чтобы это потенциально тяжелое страдание превратилось в нюансы образа жизни.

Пациенты, впервые заболевшие бронхиальной астмой, спрашивают у меня: «Доктор, а как же теперь дальше?» Я искренне отвечаю: «Будете жить долго и счастливо». Небольшими ограничениями для подавляющего большинства людей становятся отказ от частых занятий дайвингом, невозможность полета в космос и службы в элитном спецназе. Работать, заниматься спортом, рожать здоровых детишек — все это можно, и бронхиальная астма никак этому не помешает.