Что такое генетическое родство языков? Какие существуют типы сходства языков? Как установить языковое родство с помощью методов сравнительно-исторического языкознания? А также какие предположения делает ностратическая гипотеза? Об этом рассказывает доктор филологических наук Владимир Плунгян.

Греческий и турецкий языки на Балканах за несколько столетий совместного существования довольно сильно сблизились. Но генетического родства, по крайней мере близкого, между ними нет. И таких примеров очень много. Не всякое внешнее сходство свидетельствует о родстве. И обратное верно — не всякое родство даст нам автоматическую внешнюю близость. Точно так же, как у людей. Люди с рыжими волосами не обязательно родственники, и родственники могут сильно различаться.

Отдельный вопрос: как установить языковое родство? Конечно, лучше, если мы в точности знаем, что с этим народом происходило. Как, например, мы очень хорошо знаем, что происходило с древними римлянами, как распадалась Римская империя, как возникали романские языки — потомки латыни от Румынии до Португалии. Тут не так важны лингвистические данные, инструменты, как просто исторические факты.

Научное изучение языков имеет более чем двухсотлетнюю традицию и выявило существование на земном шаре некоторого количества так называемых семей языков. Это часть некогда распавшегося единого языка — семей и групп. Семей — несколько десятков на земном шаре, при этом есть языки, которые никуда не попали, для них не нашлось родственников. Они называются «языки-изоляты». В Европе к таким относится язык басков. Это очень древнее население Пиренеев, которое жило там до прихода индоевропейцев.