С чем могут быть связаны смены климатических эпох? На сколько бы повысился уровень Мирового океана, если бы растаяли льды Антарктиды и Гренландии? Когда наступит следующее оледенение? Об этом рассказывает кандидат географических наук Татьяна Смоктунович.

Льды нарастали, и центрами оледенения для Европы были Скандинавский полуостров, Кольский полуостров, Карелия, Новая земля, Полярный Урал, Сибирь, горы Бранга на Таймыре, плато Путорана, и льды двигались на юг. Мощность их была вполне сравнима с антарктическими льдами (в Антарктиде 3-4, максимум 4,7 км, у нас — 2-3 км). Почему они двигались? Ледник — это обязательно движущийся массив. Возможно, из-за очень большого давления происходило плавление льда в контакте с грунтом и была температура, близкая к плавлению. Эта масса льда скользила по расплавленной массе на юг.

Материковые оледенения Земли были точно не меньше, чем эти два покрова ледника (Антарктида и Гренландия), и поэтому о понижении уровня Мирового океана на 75-80 метров можно говорить с полной уверенностью, но, скорее всего, оно было гораздо больше — 100-120 метров, некоторые говорят — 200. Вполне нормально, что говорят по-разному, так как Земля «дышит»: какие-то участки приподнимаются, какие-то опускаются, и эти колебания накладываются на изменения уровня поверхности океана.

Последнее межледниковье продолжается около десяти тысяч лет, и мы, судя по всему, прошли климатический оптимум где-то 7-8 тысяч лет назад, когда климат был теплее на 2-3 градуса (мнения опять расходятся). Говорят, что человек влияет на изменения климата, но и без человека, до появления заводов, климат был теплее.