Что такое биоархеология и какова ее роль в современной науке? О чем нам могут рассказать особенности строения костной и зубной системы человека? Как с помощью методов биоархеологии ученые могут восстановить условия жизни древнего человека? И когда впервые была проведена трепанация черепа? Об этом рассказывает доктор исторических наук Мария Медникова.

Оказывается, наш организм запечатлевает многие внешние воздействия, которые мы испытываем при жизни. То есть, условно говоря, скелетная система человека обладает пластичностью и консервативностью. Она способна записать некоторые негативные эпизоды, которые мы испытывали при жизни. В процессе роста ребенка могут возникнуть негативные состояния, например сильный голод, который очень часто в древности испытывали люди, или какие-то серьезные болезни. Это могло на время останавливать рост и развитие ребенка. Потом этот физиологический стресс мог быть преодолен. Но в строении зубной системы периоды этого роста фиксируются признаки, известные под названием «эмалевая гипоплазия».

Жизнь кочевника сильно отличалась от жизни оседлого человека. Очень важным рубежом в жизни людей стало происхождение производящего хозяйства — земледелия и скотоводства. Это связано с так называемой территорией Плодородного полумесяца, которая сегодня совпадает с территориями таких стран, как Иран, Ирак, Израиль и частично Турция. Именно там уже свыше 10 тысчяч лет назад люди перешли от образа жизни охотников и собирателей к образу жизни земледельцев и скотоводов. Это вызвало очень важные демографические изменения.

Изучение древних останков человека иногда позволяет нам реконструировать его очень древние умения. В частности, одной из самых древних операций в истории человечества оказывается трепанация черепа. Это, казалось бы, неожиданный момент, потому что это очень сложная и опасная операция. И тем не менее выясняется, что еще 10 тысяч лет назад, в эпоху мезолита, люди могли делать очень сложные хирургические вмешательства, которые были связаны с навыками сверления свода черепа.