Какое максимальное и минимальное количество звуков может быть в языке? Какие существуют виды артикуляций? Какую важную функцию несет вибрация голосовых связок? И какое значение имеет наличие огромного числа вариаций произношения одного и того же звука в различных языках мира? Об этом рассказывает доктор филологических наук Владимир Плунгян.

Акустическая и физическая природа гласных и согласных звуков разная. Гласные звуки устроены так, что поток воздуха из легких проходит разные преграды, которые его модулируют. Речевая камера может быть побольше или поменьше, такие специальные тембровые характеристики. Но, в принципе, мы выпускаем воздух из легких более или менее свободно, только меняя объем. Согласные звуки устроены принципиально иначе. Нужна преграда для того, чтобы их произносить, то есть этому потоку воздуха мы создаем специальную преграду, и звук происходит от преодоления этой преграды.

Языки различаются в количестве гласных и согласных. Интересный вопрос: сколько разных звуков может быть в языке? Тут есть минимальные границы и максимальные, параметры не такие большие. Минимальное количество звуков — это примерно пятнадцать. Такие примеры существуют в некоторых языках Океании, в гавайском языке, где очень мало гласных и согласных, особенно согласных. Но слова в таких языках немного длиннее. С пятью разными звуками не существует языка, это слишком мало. Среднее количество разных звуков — это тридцать-сорок. В русском как раз примерно такой набор фонем, в европейских языках в большинстве. Больше шестидесяти — это уже богатый инвентарь. Таких языков тоже немало, и здесь такой эмпирический максимум переваливает за сто. Это уже гигантский набор фонем, но все-таки не пятьсот. Тут тоже имеются свои пределы. Такие сверхбогатые языки — это, прежде всего, кавказские.

В языках типа русского, во многих языках, даже в большинстве, гортань используется очень слабо, но есть языки, где гортанная артикуляция очень активная и используется широко. Таким образом получается характерный оттенок, акцент. Например, гортань можно сжать. В классическом арабском языке с помощью таких гортанных артикуляций появляются даже специальные буквы.