Что послужило началом «войн Роз»? Какова история военных действий? Каково происхождение названия этого исторического периода? И как формировался миф о войнах Роз? Об этом рассказывает кандидат исторических наук Елена Браун.

Начиная разговор о Войнах Роз, прежде всего, следует сказать несколько слов о временных рамках этого «ботанического» конфликта. В исторической науке есть несколько вариантов периодизации Войн Роз. Общепринятая датировка — это 1455–1485 годы. Исследователи, склонные трактовать Войны Роз не как военный конфликт, а как своеобразную «эпоху гражданских войн», настаивают на более широких хронологических рамках, максимально 1452-1502. Впрочем, все историки согласны с тем, что Войны Роз начались с того, что один из самых могущественных аристократов Англии — Ричард, герцог Йорк — поднял мятеж против слабоумного короля Генриха VI Ланкастера. Спор идет о деталях. В 1452 году Ричард Йорк собрал армию по численности почти равную королевским войскам. Отряды мятежного магната и королевские воины выстроились напротив друг друга, но сражение так и не произошло — буквально в последний момент дело удалось уладить миром. 1455-й — это год первого сражения.

Что касается словосочетания «Войны Роз», то его стали употреблять только через три с половиной столетия после завершения конфликта. В широкий оборот его ввел знаменитый писатель Вальтер Скотт. Термин показался историкам очень удачным, и прочно вошел в научный оборот. В середине ХХ столетия серьезно обсуждалась возможность отказаться от неверного по сути названия, но в итоге историки решили сохранить «Войны Роз» может быть из уважения к предшественникам, а может быть просто по привычке.

Множество загадок связано с героями этой грандиозной исторической драмы: мы до сих пор не знаем, какими на самом деле были эти люди. Историки яростно спорят о том, был ли Генрих VI сумасшедшим или просто мечтателем, слишком благочестивым, мягким и человечным для жестокого XV столетия. Ричард III — также одна из величайших загадок. Либо он — кровавый тиран, либо — невинная жертва Тюдоровской пропаганды? Супруга Генриха VI — Маргарита Анжуйская. Шекспир пишет о ней как об «ужасной фурии», в груди которой билось «сердце тигра». Но, может быть, она лишь защищала законные права своего мужа и сына?

Словом, удивительно интересная эпоха Войн Роз ждет новых исследований и новых исследователей.