На какие периоды традиционно делится история римского права? Как описывается право римлян в «Институциях» Гая? И что представляет собой система римского права, развитая Ульпианом? Об этом рассказывает кандидат юридических наук Александр Марей.

Под понятием римского права обычно имеют ввиду комплекс правовых норм, сложившийся и действовавший на территории римской республики, а затем римской империи — в период существования всего римского государства — с середины VIII в. до н. э. до конца V в. н. э. Нормы римского права действовали и в Византийской империи в первые века ее существования. Они были кодифицированы, собраны в единый свод, императором Флавием Юстинианом Августом.

История Римского права делится на несколько этапов. Самый древний — архаический, охватывает промежуток с середины VIII в. до н. э. до середины III до н. э. Второй — предклассический период: он доходит до конца I века до н. э., до конца Республики. Третий — классический период: I–III вв. н. э. И четвертый — постклассический- это IV–V века, время так называемого упадка.

Гай — провинциальный юрист и преподаватель права во II в. н. э. До нас дошли его институции римского права, фактически это учебник, сделанный из записей его лекций. Его институции были широко известны в античности. Гай считал, что люди руководствуются двумя отраслями права: всеобщее право, которое диктует естественный разум, и цивильное право — «право гражданской общины». Всеобщее право так называется, поскольку им руководствуются все народы. А цивильное право характерно для каждой конкретной гражданской общины. Но кого Гай называет гражданами? Ответ очевиден: только римлян. Нигде за пределами римской империи гражданского общества не было. Высокий, привилегированный статус гражданина был далеко не у всех. Поэтому говоря «гражданское право», Гай подразумевает римское право.