Какие существуют концепции происхождения звезд? Как проходит процесс образования дозвездных ядер? В какой момент в процессе образования звезды начинают протекать термоядерные реакции? И как технологические ограничения мешают процессу исследования? Об этом рассказывает доктор физико-математических наук Дмитрий Вибе.

Звезды — фундаментальнейший элемент нашей Вселенной. Поэтому не удивительно, что в астрономии именно звезды стали одним из первых объектов для изучения. Практически одновременно с началом изучения звезд высказывались и различные предположения и о том, откуда звезды появились.Здесь, по аналогии с геологией, можно выделить две концепции: катастрофизм и актуализм. Сторонники «катастрофизма» считали, что звёзды образовались один раз, в результате какого-то события, которое более во Вселенной не повторялось. Согласно второй концепции, «актуализму», процессы, которые происходили во Вселенной раньше, должны происходить в ней и сейчас. Соответственно, если раньше во Вселенной рождались звёзды, они должны рождаться и в настоящую эпоху. Концепция актуализма победила сравнительно недавно. В 1950-е годы стало ясно, что у звёзд ограниченное время жизни, и они не могут существовать вечно. В них заканчиваются запасы термоядерного «топлива», и, соответственно, если мы сейчас наблюдаем молодые звёзды, они должны были образоваться относительно недавно (по астрономическим масштабам времени).

Важное открытие в этой области было сделано нашим соотечественником Виктором Амбарцумяном. Он обнаружил в Галактике распадающиеся звездные скопления, которые должны прекратить существовать через несколько миллионов лет. Соответственно, если мы их видим сейчас, значит, они тоже родились относительно недавно, опять же по астрономическим меркам. С конца 1950-х годов изучение процессов звездообразования стало одной из основных астрономических тематик. Сейчас предполагается, что звёзды образуются из вещества, которое заполняет пространство между ними. И это вполне логично — во Вселенной есть звёзды, и есть межзвёздное вещество, а больше нет ничего. Так что рождение звезды — это переход межзвездного газа в более плотное состояние.

В настоящее время тематика образования массивных звезд очень популярна, и здесь есть определенные успехи, связанные с тем, что в космосе работают инфракрасные телескопы, которые позволили впервые взглянуть на вещество из которого, как мы предполагаем, образуются массивные звёзды. Это так называемые инфракрасные темные облака. До запуска инфракрасных телескопов они для наблюдения были недоступны, поскольку инфракрасный диапазон с Земли наблюдается очень плохо, но космические телескопы позволили преодолеть это препятствие и сейчас мы впервые получили возможность исследовать очень массивные протозвездные сгустки. Инфракрасные тёмные облака наблюдаются в больших количествах, их известны многие тысячи. Сейчас получены их индивидуальные и обзорные наблюдения. Постепенно накапливается большое количество информации об этих объектах, и, вероятно, недалёк тот день, когда по этим наблюдениям будет впервые найдена массивная протозвезда, массивный протозвёздный объект, изучение которого позволит понять, каким образом на свет появляются светила- «монстры».