Из всех современных птиц пингвины наиболее полно приспособились к обитанию в водной среде, став буквально тюленями птичьего мира. Как и тюленям, суша нужна им главным образом для продолжения рода. В угоду водному образу жизни пингвинам пришлось пожертвовать изяществом фигуры, быстротой и ловкостью передвижений по суше и льду, а главное, способностью к полету в воздухе.