Все, что мы так или иначе используем, имеет свою ценность, в том числе еда. Еда — единственный доступный источник энергии для нашего организма, которая не только используется для совершения движений или умственной работы, но необходима и в состоянии полного покоя для обеспечения физиологических процессов: постоянных химических превращений, механической работы различных органов (дыхательной мускулатуры, сердца, желудочно-кишечного тракта) и секреции многочисленных желез. Энергетические потребности принято выражать в калориях. Калория (от лат. calor — ‘тепло’) — это количество теплоты, которое необходимо затратить, чтобы нагреть 1 грамм воды на 1 °C.