Как появилась рентгеновская астрономия? Какие существуют типы излучения кроме электромагнитного? Как метеорологическая ракета помогла открыть первый рентгеновский источник за пределами Солнечной системы? На эти и другие вопросы ответил астрофизик Анатолий Засов в ходе лекции, опубликованной на YouTube-канале Альтаир-ТВ.

Рентгеновские лучи рождаются в тех процессах, которые связаны с очень энергичными элементарными частицами. При открытии рентгеновского излучения Вильгельм Рентген фактически использовал энергию электронов, которые разгонялись большой разностью потенциалов его газоразрядной трубки, а вообще, любые процессы, связанные со взаимодействием быстрых частиц с веществом, рождают рентгеновские лучи. Лучи практически не отражаются, не преломляются, но могут интерферировать и дифрагировать и обладают способностью свободно проходить сквозь мягкие ткани.

Откуда условия для рождения рентгеновских лучей могли взяться в космосе? Конечно, сейчас мы знаем, что в космосе много рентгеновских источников, но все или почти все из них можно разделить на два класса: либо это очень горячий газ, а чтобы он излучал рентгеновские лучи и они могли приниматься современными аппаратами, нужно, чтобы это были миллионы градусов; либо, если не горячий газ, это взаимодействие с веществом очень энергичных частиц, прежде всего электронов, которые разогнаны почти до скорости света.

В астрономии и астрофизике насчитывают около двадцати главных источников рентгеновского излучения. Самые важные из них — это, конечно, Солнце и некоторые звезды, звездные короны, звездные вспышки, которые происходят на звездах; это остатки сверхновых звезд, газовые диски вокруг компактных звезд в тесных двойных звездных системах, когда газ одной звезды падает на компактный объект и образует вокруг него аккреционный диск, и, наконец, горячий газ в галактиках и в межгалактическом пространстве, а также активные ядра галактик, квазары.

В рубрике «Лекции» мы выбираем для вас самые интересные лекции авторов ПостНауки, прочитанные ими на различных площадках, и публикуем в привычном формате. Так мы со временем соберем лучшие выступления ученых в одном месте. Чтобы посоветовать нам лекции, пишите на postnauka@postnauka.ru.