Кошмарные сновидения являются отражением нормальной работы нашей психики. 

Согласно принятой сейчас континуальной гипотезе, в процессе сновидений мозг перерабатывает мысли и образы, накопленные во время предшествующего бодрствования. Так, чем больше человек вовлекается в происходящую перед сном деятельность, тем вероятнее она привидится ему в сновидении. 

Предельно эмоциональные или травмирующие события могут вплетаться в сновидения спустя годы после произошедшего. Проигрывание психотравмирующей ситуации во сне является одним из механизмов психической защиты: в процессе оживления воспоминания происходит его извлечение из долговременной памяти, а затем обратная запись в измененном виде. Таким образом, память о травмирующем событии как бы замыливается и становится менее болезненной.

Рекомендуем по этой теме:
31087
Почему мы забываем сны?

Дети чаще видят кошмарные сновидения, потому что сталкиваются с большим потоком новой информации, а механизмы их психической защиты еще не окрепли. 

Бывают случаи, когда мозгу как эмулятору возможных событий не удается найти выход из волнующей человека ситуации. Кошмары повторяются, становятся все более тягостными и мешают здоровому сну. В таком случае стоит обратиться к психологу, чтобы  выяснить, что служит причиной возникновения кошмарных сновидений, и наладить психические механизмы.