Совместно с издательством «Манн, Иванов и Фербер» мы публикуем отрывок из книги «Технологии, которые изменят мир» компьютерного инженера со степенью Мичиганского университета и бизнес-степенью Калифорнийского университета, основателя собственной софтверной компании в Кремниевой долине Мартина Форда.

Многие из нас понимают, что суть неравенства заключается в том, что подавляющее большинство мирового богатства сосредоточено в руках относительно небольшой группы населения. Мы также осознаем, что это неравенство зачастую лежит в основе конфликтов, терроризма и политической нестабильности. На протяжении многих десятилетий экономисты пытаются выработать стратегию, которая может помочь развивающимся странам подняться вверх по лестнице процветания. Лишь немногие попытки увенчались успехом.

Отчасти причина заключается в том, что поиски способа инвестирования в развивающихся странах, гарантирующего устойчивый рост, — невероятно трудная задача. Всеобщей проблемой, конечно же, является коррупция среди чиновников страны. Эти люди зачастую действуют только ради своей выгоды (точнее, для сохранения своего положения и власти), абсолютно не учитывая интересов страны в целом.

В конечном счете все сводится к личным стимулам. В первую очередь люди мотивированы делать то, за что им платят. Вложение инвестиций и хоть какие-то гарантии того, что они приведут к созданию соответствующих и устойчивых стимулов для экономики, — колоссально сложная задача.

Вторая проблема, с которой мы сталкиваемся в борьбе с бедностью, — это воздействие на окружающую среду, которое эта борьба вызывает. Если рассматривать такую быстро развивающуюся страну, как Китай, то сразу становится очевидным, что решение проблемы бедности путем применения стандартного исторического метода индустриализации беднейших регионов мира может привести к глобальной катастрофе. В скором времени планета просто не может выдержать несметные миллиарды людей, которые потребляют энергию и другие ресурсы практически на том же уровне, что и развитые страны.

На материале этой главы я собираюсь доказать, что в автоматизированной экономике решить проблему бедности можно будет путем постепенного увеличения стимулируемых доходов населения развивающихся стран. Изначально выплаты будут относительно низкими и стимулы будут в основном связаны с экологической безопасностью. Если платить людям непосредственно за экономию ресурсов и защиту экологии, можно успешно отделить понятие экономического процветания от негативного экологического воздействия.

Очевидно, такая программа предполагает высокую степень международного сотрудничества и формирование института, который будет вводить стандарты и помогать разрабатывать стимулы для каждой страны. Возможно, изначально правительства откажутся участвовать в этом процессе. Но со временем, если данный подход оправдает свою эффективность, вполне вероятно, что народы практически всех стран будут требовать участия в этом процессе.

Весьма вероятно, что мы можем столкнуться с психологическим камнем преткновения — «выплатой денег за воздух».

Возможно, первой реакцией большинства людей станет предположение о том, что данная схема может вызвать большую инфляцию. Чтобы убедиться, что это не так, давайте начнем с упрощенного анализа причин, по которым данная схема не сработает в современной экономике.

Представьте, что в современном мире мы просто начнем обеспечивать доходами огромное число бедных людей по всему миру. Для этого деньги можно одолжить или просто попросить правительство их напечатать. Как только деньги попали бы в руки людей, они, безусловно, начали бы их тратить. Чтобы соответствовать новому спросу, местные и иностранные субъекты хозяйствования попытались бы увеличить производство. Для этого им пришлось бы нанять новых рабочих. Нетрудно предположить, что может появиться дефицит квалифицированных рабочих и что из-за этого заработные платы будут расти. Одним словом, возможность экономики производить реальные товары и услуги не справилась бы с новыми деньгами в руках потребителей. Конечно, в результате возникла бы инфляция: стоимость денежных средств снизилась бы, а цены и процентные ставки по кредитам — увеличились, причем, возможно, очень сильно.

Рекомендуем по этой теме:
307
Коррупция глазами чиновника

Но что если бы вся экономика была автоматизирована? Тогда не нужно было бы нанимать новых рабочих и дефицит рабочей силы оказался бы незначительным, а то и вовсе отсутствовал. Чтобы удовлетворить спрос, появилась бы необходимость в дополнительных инвестициях в технологии, но это были бы удачные инвестиции, которые окупились бы в долгосрочной перспективе. Нельзя сказать, что были бы исключены все факторы, которые могут привести к инфляции, потому что проблема нехватки энергии или ресурсов все еще могла бы существовать. Однако такой дефицит не характерен для данного метода. Другими словами, если бы мы попытались решить проблему бедности традиционным методом создания новых предприятий и рабочих мест, проблема нехватки природных ресурсов и энергии по-прежнему оставалась бы насущной.

Деньги обладают ценностью только потому, что их можно обменять на реальные товары и услуги. В современной экономике для производства этих товаров и услуг требуется огромный человеческий труд. Поэтому будет справедливым отметить, что стоимость денег тесно связана с производительностью, или общей эффективностью производства. Если экономика будущего на самом деле станет автоматизированной, а потребность в работниках — незначительной, можно предположить, что будет достигнут такой уровень экономической эффективности, который находится далеко за пределами ныне возможного уровня. Кроме того, автоматизированная экономика намного легче поддается масштабированию: иначе говоря, в ней намного проще быстро и беспрепятственно нарастить производство, чтобы соответствовать повышенному спросу.

Полагаю, когда-нибудь появится возможность использовать повышенную эффективность производства автоматизированной экономики для решения проблем мировой бедности. Пока население обеспечивается доходами постепенно, любой инфляционный эффект можно контролировать. И пока личные доходы связаны со стимулами, которые помогают уменьшить воздействие на экологию и справиться с проблемой нехватки ресурсов, теоретически можно успешно ликвидировать бедность. Кроме того, я считаю возможным запустить «колесо фортуны», в котором миллиарды новых потребителей путем создания огромных рынков сбыта для новых товаров и услуг смогут вывести мировой объем производства на небывалый уровень.

Конечно, многие могут посчитать, что все это чистейшей воды фантастика. Очевидно, что это не та идея, которую можно реализовать в ближайшем будущем. Возможно, ей и вовсе никогда не суждено сбыться, если не найти способа для перехода, о котором я говорил в предыдущей главе. Тем не менее я продолжу утверждать, что в будущем все это может свершиться, возможно, даже к нашей контрольной дате — к 2089 г. Давайте еще больше включим воображение и представим возможные экономические последствия внедрения новейших технологий, которые, вероятно, будут уже доступны в недалеком будущем.

Основные экономические ограничители

Учитывая тот факт, что в мире живут миллиарды людей и все они нуждаются в материальных ценностях, возникает вопрос: почему мировой объем производства не увеличивается до бесконечности? Очевидно, существует нечто, ограничивающее производство. Давайте составим список основных факторов, ограничивающих экономическую деятельность.

1. Труд

В условиях современной экономики человеческий труд в той или иной степени необходим при производстве практически всего. Наличие работников и их специальные навыки, а также расходы на оплату труда представляют собой важное препятствие на пути роста экономического производства. Очевидно, суть этой книги заключается в том, чтобы показать снижение влияния данного ограничения в результате процесса автоматизации.

2. Энергия, земля, природные ресурсы и воздействие на окружающую среду

Вполне очевидно, что производство ограничено наличием энергии и сырья, пригодных земель, воды и других ресурсов, которые необходимы для создания товаров и услуг. Кроме того, экономическая деятельность в конечном итоге будет ограничена вредным воздействием на окружающую среду. Это, к примеру, токсичные загрязнения, чрезмерное потребление общих ресурсов и, конечно, эффект глобального потепления, связанный с выбросами двуокиси углерода и других парниковых газов.

3. Технологии

Производство ограничено сложностью доступных машин, процессов и методов. Как я утверждал ранее, по мере развития технологий они полностью перестанут зависеть от человеческого труда. Машины будут развиваться до того момента, когда они перестанут быть инструментами и превратятся в автономных производителей.

4. Потребительский спрос

Жизнеспособность потребительского спроса — это еще один абсолютный ограничитель производства в свободной рыночной экономике. Конечно, здесь имеется в виду спрос в экономическом смысле, что значит стремление к продукту в сочетании со способностью и готовностью платить за них. Ни одно предприятие не будет вкладывать средства в производство, если нет рыночного спроса либо разумного ожидания такого спроса в обозримом будущем. Мнение о том, что производство реагирует на спрос, является одной из определяющих характеристик капитализма.

Устранение ограничителей

Теперь, когда мы перечислили четыре основных фактора, ограничивающих производство, давайте выполним мысленный эксперимент и представим, как эти факторы, предположительно, могут исчезнуть в далеком будущем, учитывая неуклонное развитие технологий. Суть в том, чтобы просто представить, какие ограничители потенциально могут быть исключены или сведены к минимуму по мере развития технологий в течение десятилетий и даже столетий.

Напомню основной тезис этой книги: в конце концов машины станут автономными и потребность в человеческом труде значительно снизится. Поэтому, немного забегая вперед, давайте удалим труд из списка ограничителей. Наш список теперь выглядит следующим образом…

1. Энергия, земля, природные ресурсы и воздействие на окружающую среду

2. Технологии

3. Потребительский спрос

Далее давайте представим, что станут доступными передовые нанотехнологии и технологии получения экологически чистой энергии. Возможно, нам удастся получить практически безграничную энергию солнца или термоядерной реакции. Стоимость энергии, а также ее воздействие на окружающую среду практически сведутся к нулю. Нанотехнология позволяет легко трансформировать материю на молекулярном уровне. Станут возможными малозатратное производство современных материалов из более простых компонентов и повторное использование уже бывших в употреблении материалов, а также отходов.

Экологическая политика и стимулирование позволят свести к минимуму другие негативные последствия производства. Теперь мы снова можем сократить наш список экономических ограничителей и представить его в следующем виде…

1. Технологии

2. Потребительский спрос

Теперь представьте, что даже при отсутствии ресурсов технология продолжает свое неустанное развитие и в конечном итоге достигает той точки, где станут возможными создание и запуск новых процессов и машин, практически не прикладывая усилий. Технология, как и энергия, становится общедоступной и практически бесплатной.

Наш список сведется лишь к одной строке:

1. Потребительский спрос

А теперь нам следует остановиться. Потребительский спрос как ограничитель является основным фактором в структуре системы свободного рынка. Если исключить это ограничение и предположить, что производство возникает не в результате спроса со стороны потребителей, имеющих возможность платить за товары и услуги, а в ответ на воздействие любого другого фактора, то у нас больше не будет рыночной экономики.

Очевидно, что все это было чистой фантазией. Могут пройти столетия, прежде чем развитие технологий достигнет такого уровня, что эти ограничители действительно исчезнут. Но вполне можно ожидать, что со временем технологии все же повлекут за собой снижение влияния этих ограничителей. Размышляя о том, какие ограничители можно полностью устранить в далеком будущем, мы можем начать видеть то, что действительно важно. Воздействие каждого из перечисленных выше ограничителей можно свести к минимуму или вовсе устранить. Естественно, за исключением потребительского спроса.

Развитие в сторону потребления

Исторически сложилось так, что основным экономическим вкладом отдельно взятого индивида была его работа. Процветание производства всегда в значительной степени зависело от человеческого труда. Неотъемлемые стимулы рыночной экономики отражают эту историческую реальность. Потребление рассматривается как привилегия, которая возникает в результате нашего участия в производстве. Как мы видим из проведенного мысленного эксперимента, в долгосрочной перспективе именно потребление, а не производство будет незаменимым экономическим вкладом каждого человека.

Если мы будем в полной мере использовать производственный потенциал передовых технологий, которые станут доступны в ближайшие десятилетия и столетия, необходимо будет переконструировать нашу экономическую систему, чтобы потребление в значительной степени было отделено от личного участия в производстве. В конечном итоге основным экономическом вкладом простых людей должно стать потребление, а не производство. Если мы не приспособимся к таким изменениям, то вполне вероятно, что в итоге технический прогресс будет самоограничен и может привести не к росту, а к снижению благосостояния*. Однако если мы добьемся успеха в развитии системы, поддерживающей потребительский спрос, несмотря на сдерживание других экономических ограничителей, возможно, мы вступим в новую эру беспрецедентного экономического роста и процветания.

На страницах этой книги я пошагово утверждал, что в конечном счете потребители должны быть снабжены доходом на основе стимулов. В настоящее время людям предлагают внести непосредственный вклад во всеобщее процветание посредством выполнения работы. Вместо этого в будущем мы должны предложить людям стимулы, позволяющие не препятствовать процветанию, которое возникнет в результате автоматизации производства. Действуя в соответствии с этими стимулами, индивиды будут получать доход, необходимый им для участия в рыночной экономике в качестве потребителей.

Сложно согласиться с тем, что потребительский спрос человека когда-то может быть оценен выше его вклада в производство. Это вызов, брошенный в лицо ценностям и трудовой этике, привитой подавляющему большинству из нас. Несомненно, пройдет много времени, прежде чем мы приспособимся к новой реальности.

Вероятно, справедливо будет отметить, что для большинства населения выполнение конкретной работы происходит неосмысленно. Человек просто выполняет свои обязанности, однако не раскрывается полностью. Тех счастливчиков, которые смогли раскрыть свой потенциал и построить карьеру, на самом деле меньшинство. Большинство людей остаются на своих рабочих местах в первую очередь потому, что у них мало других вариантов. Большинству из нас наша работа действительно не позволяет раскрыть свое истинное «Я».

Но как насчет потребления? Если бы вы могли записывать время и место каждой покупки, сделанной в течение всей жизни, то в конечном итоге столкнулись бы с чем-то уникальным. Эти записи в некотором роде объединяли бы почти каждый аспект деятельности человека в своего рода экономическую последовательность ДНК. На сегодняшний день потребление — не лучший экономический показатель того, кто мы есть на самом деле. И все же рутинные ежедневные покупательские решения подкрепляются механизмом рынка, превращаясь в силу, которая создает и уничтожает целые отрасли. Коллективный потребительский выбор создал логическую схему, призванную дисциплинировать и направлять рынок (а также ускорять технический прогресс) на протяжении столетий. В самом прямом смысле конкретный выбор, сделанный нами в качестве потребителей, создает наше общее процветание. Именно поэтому капитализм выстоял в то время, как другие экономические системы потерпели крах.

Думаю, со временем наше восприятие сместится так, что мы по-настоящему начнем осознавать экономический вклад наших индивидуальных рыночных решений. Когда-нибудь люди будут цениться не за то, что они непосредственно производят, а за их потребительское участие на рынке. Если нам удастся постепенно привлечь к участию миллиарды людей, находящихся сейчас в нищете, причем сделать это таким образом, чтобы возникли стимулы к экономии ресурсов и минимизации воздействия на окружающую среду, окажется, что отдача от потребительского спроса похожа на заправку двигателя, способного привезти нас к беспрецедентным экономическим высотам.

Зеленый свет

Естественный цикл в туннеле является стабильным и прочным. Подавляющее большинство находящихся в нем потребителей теперь светятся преимущественно зеленым светом. Со временем общая интенсивность света все больше увеличивается.

Вдруг мы видим, как в туннель начал вливаться огромный поток слабо мигающих зеленых огоньков. Интенсивности этих новых огоньков едва хватает на то, чтобы преодолеть порог, но в один миг внутри они сливаются с рекой огней, направляющихся по панелям на стене туннеля. Сначала чувствуется, что компании в туннеле несколько напряжены необходимостью удовлетворения этого нового спроса, но со временем цикл снова усиливается. Общая интенсивность света в туннеле начинает быстро расти. Отметим также, что со временем каждый из новых тусклых огоньков постепенно становится ярче.

По мере того как в туннель вливается новый поток огней, видно, что некоторые яркие белые огни начинают пульсировать новой энергией. Во многих местах на стенах туннеля, где раньше было темно, появляются новые панели. Предприниматели и владельцы бизнеса в туннеле реагируют на быстро растущий спрос.

Поскольку количество света продолжает увеличиваться, ускоряется и появление новых панелей на стенах туннеля, и обновление старых. Хотя туннель воспринимался нами как бесконечно огромный, теперь кажется, что его стены полностью покрыты панелями. Но даже если нам так кажется, туннель все же продолжает расширяться. Новые панели быстро заполняют стены расширяющегося туннеля. Некоторые из самых ярких белых огней теперь излучают свет с беспрецедентной интенсивностью. Тем не менее расширяющийся круг света постоянно продолжает движение, вследствие чего туннель также увеличивается. И мы ощущаем, что это, казалось бы, бесконечное количество зеленых огней действительно формирует и объединяет коллективную энергию, предприимчивость и надежду на лучшее будущее всех человеческих существ.