Сохранение вымирающих видов — тема пикантная. Представьте, что вы консервационный биолог и у вас на попечении находится белый носорог или улитка, от чьих успехов в интимной сфере зависит судьба целого вида. Для начала необходимо разыскать особь противоположного пола, и на это могут уйти десятки лет. Но и это не самая сложная задача. Потенциальные Адам и Ева животного мира могут оказаться бесплодными, либо их потомство не выживет, либо они просто-напросто не понравятся друг другу. Рассказываем о самых одиноких животных на планете и усилиях, которые прилагают биологи, чтобы это исправить.

Боливийская водная лягушка


Лягушка Ромео

На сайте сервиса знакомств Match есть необычный профиль. На аватаре — огромные желтые глаза и пятнистые щеки. «Привет. Я Ромео, водяная лягушка Sehuencas из Боливии», — произносит мужской голос с испанским акцентом. «Я простой парень. Я довольно скрытный и люблю проводить вечера дома. А еще я люблю покушать. Но опять же, кто этого не делает? Держу пари, тебе интересно, что здесь делает лягушка? Ну, я здесь, чтобы найти пару, как и ты. За исключением того, что моя ситуация немного более… срочная».

Рекомендуем по этой теме:
159372
Зачем нужен секс: гипотезы ученых

Долгое время Ромео, самец боливийской водной лягушки Telmatobius yuracare, проживающий в Музее естественной истории Кочабамба, считался последним представителем своего вида. Биологи, обнаружившие Ромео более десяти лет назад, знали, что эти лягушки, эндемики Боливии, находятся под угрозой исчезновения, но не могли представить, что поиск самки окажется такой сложной задачей: ни одной особи с тех пор найдено не было. Дело усложнял скрытный образ жизни этих амфибий. С учетом продолжительности жизни лягушек Ромео оставалось менее пяти лет на то, чтобы успеть обзавестись потомством. В последние годы он стал призывать самку реже, чем раньше.

В 2018 году, в День всех влюбленных, Global Wildlife Conservation совместно с сервисом знакомств Match и боливийской организацией по охране амфибий (Bolivian Amphibian Initiative) запустили кампанию по сбору средств на поиск подружки для Ромео. На собранные деньги ученые провели несколько экспедиций в предполагаемом ареале обитания этого вида. В частности, они искали в ручьях и реках ДНК, свидетельствующую о том, что лягушки еще живут там. Биологи не исключали даже возможности клонирования Ромео. В итоге спустя год поисков самку все же обнаружили, а вместе с ней еще четверых самцов. Всех найденных лягушек поместили на карантин, чтобы помочь им приспособиться к окружающей среде, которая имитирует условия дикой природы. Также их будут предохранять от хитридиомикоза — это смертельно опасное инфекционное заболевание, сократившее численность земноводных в этом ареале. Лишь после всех этих процедур Ромео встретит Джульетту.

Теперь ученые будут делать все возможное, чтобы свидание лягушек прошло успешно. Чтобы воспроизвести естественные условия, они измеряли температуру и химический состав воды в ареале обитания. Главное, чтобы Джульетта размером в 55 миллиметров и несколько более крупный — 62 миллиметра — Ромео произвели друг на друга хорошее впечатление. Ученые не исключают того, что это может произойти не с первого раза. А если не получится, есть еще четыре особи.

Одинокий Джордж № 1


Одинокий Джордж

Эта история стала классической: биологи делают все, чтобы другие одиночки не повторили печальную судьбу Одинокого Джорджа — самца галапагосской черепахи, который был последним и единственным представителем подвида Абингдонская слоновая черепаха (Geochelone nigra ssp. abingdoni). В 1972 году на маленьком островке Пинта венгерский ученый Йожеф Вагвёльди обнаружил Джорджа. Черепаху доставили на исследовательскую станцию Чарльза Дарвина на острове Санта-Крус, где она провела оставшиеся сорок лет своей жизни. Все эти годы зоологи разными способами пытались получить от Джорджа потомство, но безуспешно. В мае 2007 года появилась надежда на продолжение рода: после генетического анализа двух тысяч черепах нашлась подходящая самка. Она была гибридом, имеющим по отцовской линии сородича Джорджа. Оплодотворение состоялось, но зародыши оказались нежизнеспособными. В июне 2012 года Джордж скончался в возрасте ста лет, так и не оставив потомства. Его тело забальзамировали и выставили в местном музее.

Одинокий Джордж № 2


Древесная улитка Джордж

В новый, 2019-й год скончался другой Одинокий Джордж. Это была гавайская древесная улитка — последний представитель вида Achatinella apexfulva. Джордж умер 1 января на пятнадцатом году жизни — в преклонном для улитки возрасте.

Джордж родился в неволе в Гавайском университете в Маноа в 2004 году, и вскоре после этого умерли его родственники. Именно тогда он получил имя своего собрата по несчастью. Хотя эти улитки являются гермафродитами, две взрослые особи должны спариваться, чтобы произвести потомство, и исследователи называют Джорджа «он». Более десяти лет ученые тщетно искали другого представителя этого вида.

Когда-то улитки были невероятно многочисленными на Гавайях: там обитало более 750 видов наземных улиток, в том числе чуть более двухсот в семействе древесных улиток. Некоторые из этих видов были редуцентами: они разлагали мертвые органические вещества, которые другие виды не употребляют в пищу, такие как останки беспозвоночных животных и кости позвоночных. Гавайские древесные улитки уничтожают патогенные грибы, которые вызывают болезни у деревьев. Потомство этих улиток немногочисленно: рождается всего лишь около десятка особей в год. Десять лет назад считалось, что более 90% видов улиток на Гавайях исчезло. Недавно ученые обнаружили несколько десятков видов, которые считались вымершими, а также несколько новых. Тем не менее проблема все еще остается актуальной.

Белый носорог Судан


Актриса Наргис Факхри с носорогом Суданом

В марте 2018 года умер последний в мире самец северного белого носорога по кличке Судан. Его усыпили ветеринары, чтобы избавить животное от страданий. Носорогу было уже сорок пять лет. Из-за возрастных дегенеративных заболеваний его мышцы атрофировались, кости крошились, и он не мог самостоятельно вставать.

В 1975 году на территории Судана было поймано шесть северных белых носорогов, среди них был и двухлетний Судан. Их отправили в чешский зоопарк Двур-Кралове-над-Лабем, где Судан обзавелся потомством. Его сородичи старели и умирали.

В 2008 году Судана вместе с тремя другими носорогами решили вернуть в Африку, естественную среду обитания. Остаток своей жизни носорог провел в кенийском заповеднике «Ол Паджета». Чтобы защитить его от браконьеров, власти Кении приставили к нему круглосуточную охрану, а на тело установили радиопередатчики. Кроме того, Судану удалили рог, представляющий для браконьеров ценность. Один из этих носорогов, самец Суни, умер в 2014 году. Судан, его дочь Наджин и внучка Фату оставались последними северными белыми носорогами на планете, но генетического разнообразия потомства они не могли обеспечить. Кроме того, Судан уже некоторое время был бесплоден.

Хотя ситуация с северными белыми носорогами плачевна, об исчезновении всех белых носорогов речи не идет. Южному подвиду белого носорога вымирание пока не грозит. И все же зоологи не оставляют надежды возродить популяцию северных белых носорогов и после смерти Судана. Ученые сохранили сперму нескольких самцов и планируют оплодотворить ею яйцеклетки Наджин и Фату. Полученные бластоцисты будут имплантированы в подходящих самок южных белых носорогов. Другой вариант — добиться спаривания северных самок с южными самцами и получить хотя бы гибрид. Увенчаются ли эти попытки успехом — неизвестно.

Лягушка Тафи

Самец лягушки Тафи (англ. Toughie — «крепыш», «крепкий орешек») был последним представителем квакш вида Ecnomiohyla rabborum. Его вместе с несколькими десятками других лягушек и головастиков поймали в 2005 году в Панаме, чтобы спасти от Batrachochytrium dendrobatidis — грибка, смертельного для амфибий. Тафи жил в Атлантическом ботаническом саду в Джорджии, кличку ему дал маленький сын одного из зоологов. Потомство, которое Тафи произвел в неволе, не выжило. После того как умерла последняя самка этого вида, в мире осталось двое самцов. Тафи пережил своего сородича, которого пришлось усыпить в 2012 году из-за серьезных проблем со здоровьем, на несколько лет. Он умер 26 сентября 2016 года. Точный возраст так и не удалось выяснить.

Большие панды

История панд далеко не такая печальная, как у других героев этой подборки. Экологам и зоологам удалось добиться роста численности популяции панд, и Международный союз охраны природы и природных ресурсов в 2016 году изменил статус вида с «находящегося под угрозой» на «находящийся в уязвимом положении». Однако за их размножением ученые по-прежнему пристально следят. Произведение на свет потомства осложнено многочисленными факторами: самки овулируют и восприимчивы к спариванию только несколько дней в году, а у самцов один из самых маленьких пенисов относительно размера тела в животном мире, что сильно затрудняет процесс.

Рекомендуем по этой теме:
4736
5 фактов о запахах и поведении

Панды ведут одиночный образ жизни и собираются лишь во время брачного сезона, который длится с середины февраля по середину мая. Самцы и самки общаются друг с другом с помощью вокализаций и запахов. Во время течки самки трутся задом о деревья и камни, оставляя на них выделения из аногенитальных желез. Овулирующие самки повисают на деревьях, в то время как самцы внизу борются за право доминирования. Самец-победитель вступает в половой контакт с самкой. Достигнув кульминации, панды издают крик, а затем самец садится и тянет на себя самку — так, чтобы она сидела на нем, — и удерживает ее настолько долго, насколько это возможно. Пока самка не перестанет овулировать, самец остается рядом и спаривается с ней еще несколько раз.

В неволе самки панд часто отказывают самцам в спаривании. Чтобы панды успешнее плодились в неволе, ученым необходимо знать особенности их коммуникации, однако наблюдать за совокуплением в естественной среде приходилось редко. Первые программы по консервации вида были малоэффективны именно по этой причине. Ученые не понимали, насколько система коммуникации важна для спаривания. Панд содержали раздельно и собирали вместе только тогда, когда наступало время спаривания, поэтому животные не могли обмениваться запахами и вокальными сигналами, как в дикой природе. Сегодня ученые обращают гораздо больше внимания на вокализацию панд и их химическую коммуникацию, и попытки разведения этих животных в неволе стали более успешными.