Обоняние — самое древнее из чувств — играет ключевую роль во многих формах поведения, необходимых для выживания и размножения. Рассказываем, как и на что влияет запах.

Обоняние у человека развито лучше, чем принято думать

На осознаваемом уровне ведущую роль у человека играют зрение и слух, однако это не означает, что обоняние вторично. Способность чувствовать запах важна для бессознательных процессов. Количество обонятельных рецепторов человека оценивается от 6 до 10 миллионов, а генов, которые кодируют белки, отвечающие за восприятие запахов, около тысячи, то есть 5% нашей ДНК. Правда, в рабочем состоянии из них находится только четыреста. Рецепторы способны воспринимать отдельные оттенки запахов. У каждого человека индивидуальный набор обонятельных рецепторов, поэтому один и тот же запах люди воспринимают по-разному. Отдельно взятая молекула активирует сразу несколько рецепторов и вызывает определенный букет ощущений. Сотни различных сигналов, поступающих в нервную систему, формируют сложный обонятельный образ.

Обонятельные центры впервые появились у рыб

Обонятельные луковицы относятся к древней коре головного мозга — эти структуры были развиты еще у рыб. Хотя трудно сказать, где у рыб обоняние, а где вкус, так как они постоянно заглатывают воду, в которой содержатся молекулы других веществ, их функции можно четко разграничить. Обонятельная система рыб настроена прежде всего на феромоны — продукты внешней секреции, выделяемые некоторыми видами животных и обеспечивающие химическую коммуникацию. Вкусовые рецепторы, разбросанные по всему телу рыбы, воспринимают вещества, пригодные для приема в пищу. Когда в ходе эволюции организмы вышли на сушу, вкусовая система ушла в ротовую полость, а обонятельная стала выполнять более широкий спектр функций — как определять пищевые свойства того или иного объекта на расстоянии, так и помогать в коммуникации.

Рекомендуем по этой теме:
9240
Мозг и вкус
Об эволюции обонятельной системы и ее устройстве

Мы узнаем других людей по запаху

По запахам, которые выделяют другие люди во внешнюю среду, мы можем многое узнать о человеке. Обоняние участвует в выборе партнера: люди могут улавливать с помощью обоняния некоторые признаки генов HLA, важных для иммунной системы, и предпочитают партнеров с генами, отличными от их собственных, так как у их совместных детей будет хороший иммунитет. Кроме того, запах влияет на внешнюю привлекательность: в одном из экспериментов участники оценивали человека противоположного пола как более симпатичного внешне, если им нравился запах его феромонов. По запаху люди могут узнавать своих кровных родственников: детей, родителей, братьев и сестер. Более того, мы даже способны отличать по запаху своих домашних питомцев — совсем как собаки или кошки узнают своего хозяина.

Запахи влияют на поведение человека

Существует две гипотезы относительно того, как запахи могут влиять на состояние человека и его когнитивные функции. Согласно первой, запахи изменяют гормональный статус человека. Вторая гипотеза предполагает, что запах действует только на эмоциональную сферу. Обонятельные системы проецируются в области мозга, связанные с памятью и эмоциями. Различные ароматы могут увеличить или уменьшить сердцебиение, успокоить или, наоборот, возбудить человека: например, запах апельсинов успокаивает людей в приемной у стоматолога.

Рекомендуем по этой теме:
111079
Теория цвета
Как запахи изменяют когнитивные функции

По запахам диагностируют болезни

Гиппократ утверждал, что каждая болезнь имеет свой запах. Современные представления это подтверждают: при заболеваниях нарушается обмен веществ и спектр веществ, выделяемых организмом в среду, изменяется. С развитием точных методов, которые позволяют анализировать летучие вещества, таких как газовая хроматография в сочетании с масс-спектрометрией, ученые приблизились к диагностике болезней по запаху. Если у человека нарушена работа определенного фермента, изменяется его метаболизм, и этот сбой можно определить по наличию нехарактерных для здорового организма веществ. Например, при фенилкетонурии выделяются аминокислоты, которые метаболизм разрушает у здорового человека и которые сообщают определенный запах выделениям.

По запаху можно отслеживать онкологические заболевания: например, собаки и мыши способны определять, злокачественная ли у человека опухоль. Однако определить, имеют ли отношение изменения спектра выделяемых веществ к определенной болезни, очень сложно. Для этого необходимо выделять вещества, знаковые для самой болезни, а не для ее симптомов: повышения температуры, воспаления и других процессов, связанных, к примеру, с ростом опухоли. Кроме того, запах каждого человека индивидуален: на это влияет пол, возраст, питание и множество других факторов.

Как пахнут разные болезни