Растения стремятся увеличить площадь распространения семян любым способом, и тому, как они это делают, могут позавидовать авиаконструкторы. Рассказываем, как семена растений путешествуют по воздуху.

Одуванчик



Принято считать, что механизм полета семени одуванчика схож с парашютным: сопротивление воздуха в волосках, из которых состоит «зонтик», или паппус, замедляет свободное падение. Однако выяснилось, что дальность полета достигается благодаря стабильному вихревому кольцу, которое формируется из-за разницы давлений в воздушных потоках, огибающих паппус с внешней стороны и проходящих сквозь него, что создает необходимую для долгого полета подъемную силу. Эта особенность помогает семенам путешествовать на большие расстояния — до километра и более.

Руэллия



Ruellia ciliatiflora, небольшое цветковое растение из семейства акантовых, для распространения семян взрывает плод так, что семена разлетаются в разные стороны на большие расстояния: дальность полета может достигать 7 метров. Семена выглядят как дискообразные частицы средним радиусом 2,5 миллиметра и толщиной 0,45 миллиметра. После выстрела они летят в среднем под углом 40 градусов к горизонту с начальной скоростью 10 м/c (а в некоторых случаях она может достигать и 15 м/c). Семечко катится как колесо. Правда, оно вращается не вперед, а назад: такое движение придает ему устойчивость, уменьшая прецессию, чтобы момент импульса не менял направление в пространстве. Сила сопротивления в полете снижается на 40%. В результате семена улетают примерно в пять раз дальше, чем без вращения. Скорость вращения семян достигает 1500 оборотов в секунду, что сравнимо со скоростью бормашины.

Крылатка клена



Крылатка клена в полете движется по спирали. Такое вращение объясняется асимметричным расположением центра масс: самая тяжелая часть крыла — семечко — расположена у его основания. Во время полета над крылом, а точнее, над его кончиком, утолщенным краем и коробочкой с семенем создаются турбулентные вихри с меньшей плотностью, чем под ним. За счет этого семечко способно долго оставаться в воздухе как в безветренную, так и в ветреную погоду.