Что это: На снимке показано изображение остатка сверхновой Кассиопея A (сокращенно Cas A) в трех диапазонах: красный цвет соответствует инфракрасному диапазону (космический телескоп «Спитцер»), желтый — видимому (космический телескоп «Хаббл»), зеленым и синим цветами показаны данные рентгеновского диапазона (космическая обсерватория «Чандра»). Вспышки сверхновых такого вида происходят на завершающем этапе эволюции массивных звезд, когда в их недрах иссякают запасы термоядерного топлива. Умирающая звезда сбрасывает вещество с начальной скоростью более 10 000 км/с, а потом оно на протяжении многих тысяч лет расширяется в межзвездном пространстве, зачастую принимая вид гигантского пузыря.

Чем это интересно для науки: Остаток Cas A — один из самых молодых в наших ближайших окрестностях. Его интересная особенность состоит в том, что это остаток сверхновой без сверхновой. Оценки показывают, что излучение вспышки должно было достичь Земли около 300 лет назад, когда уже вовсю велись астрономические наблюдения. Тем не менее вспышка либо была по каким-то причинам не видна, либо ее никто не заметил. Теперь остаток достиг размера около 3 пк и расширяется со скоростью около 5000 км/с. Он, как видно, имеет сложное строение. Инфракрасное излучение выдает присутствие горячей пыли во внешней части оболочки, тогда как излучение в видимом и рентгеновском диапазонах свидетельствует о разветвленной волокнистой структуре горячего газа остатка (с температурой от десяти тысяч до десятков миллионов градусов).

Зачем мне это знать: Сверхновые играют огромную роль в жизни Вселенной. Они поставляют в межзвездную среду тяжелые элементы, из которых, в частности, состоит наша планета, да и мы сами. Сверхновые являются важным источником энергии и в значительной степени определяют тепловой баланс межзвездной среды, часто прожигая в ней огромные каверны. Расширяющиеся остатки сверхновых могут быть «дирижером» процессов звездообразования, иногда останавливая их, а иногда и ускоряя. Есть предположение, что около 4,5 млрд лет назад близкая вспышка сверхновой стимулировала даже формирование Солнечной системы. Исследования остатка Cas A очень важны для понимания эволюции этих объектов и их вклада в развитие Вселенной. В частности, именно его наблюдения в инфракрасном и субмиллиметровом диапазонах заставили ученых задуматься о том, что сверхновые могут быть существенным, если не основным источником пыли во Вселенной.