Что это: Это двухдневные личинки рыбок данио, снятые сканирующим электронным микроскопом. Фотография была сделана сотрудниками Института биологии развития Макса Планка (Германия) и заняла первое место в конкурсе научной фотографии в 2012 году. На фото хорошо видны и хвост, и ротовое отверстие, и даже зачатки обонятельной системы (ноздри), которые пока смотрятся как «глазки». В этом возрасте личинки еще не плавают. Но развитие личинок происходит очень быстро. От оплодотворения до вылупления из икры проходит примерно три дня. После вылупления, для того чтобы из личинки стать неполовозрелой рыбкой, им потребуется еще 28 дней, а размножаться они начнут только через 90 дней.

Чем это интересно для науки: Эти рыбки стали излюбленным объектом исследования ученых. По нескольким причинам. Во-первых, их эмбрионы прозрачные, поэтому за ними удобно наблюдать. Во-вторых, их относительно легко культивировать, они живучи. В-третьих, их эмбриональное развитие происходит очень быстро. От момента оплодотворения до вылупления личинки из икры проходит всего три дня. И главное, у них потрясающая способность к регенерации. На стадии личинки они способны регенерировать практически любую часть тела, поэтому если в процессе эксперимента что-нибудь повредить, то организм легко восстановится. Сам принцип регенерации тоже очень интересен с позиции его изучения.

Геном этих рыбок полностью секвенирован, расшифрован, можно легко манипулировать их генами и смотреть на результаты. К тому же это позвоночное животное, а значит, достаточно близкое с точки зрения генетики к человеку, и, как следствие, хотя бы спекулятивно результаты опытов на них можно считать верными и для людей. Например, данио широко используются в токсикологии — исследовании влияния разных загрязняющих веществ на живые организмы. Это один из стандартных тестов на качество окружающей среды.

Рекомендуем по этой теме:
2965
Миграции планктона

Зачем мне это знать: Прогресс биологии всегда связан с живыми объектами. Первые законы генетики — это горох. Популяционная генетика — это мушка дрозофила. Клонирование — все знают овечку Долли. Сейчас Американский фонд здоровья сделал анализ по базе данных заявок на гранты от ученых и увидел, что число исследований на рыбках данио выросло почти в два раза менее чем за 10 лет. Это объект, который все чаще и чаще используют специалисты, в частности, для биомедицинских разработок. Этот же обзор показал, что дрозофила — хит генетических исследований предыдущих лет — становится, наоборот, менее востребованной. Данио в какой-то мере замещают в лабораториях муху. Справедливости ради все же стоит отметить, что доля заявок с рыбкой данио в Американском фонде здоровья от общего количества заявок составляет примерно 1,5%. А вот мыши фигурируют более чем в 50% заявок. Так что для биомедицинских работ млекопитающие намного привлекательнее, чем рыбки.