Совместно с сайтом «LookAtMe» мы запустили спецпроект, в котором просим наших ученых ответить на довольно простые, на первый взгляд, но спорные вопросы читателей. Для вас мы выбрали самые интересные ответы экспертов ПостНауки.

Правильным вопросом, наверное, является вопрос о том, когда мы получим возможности сначала радикально увеличить продолжительность жизни, а потом научимся в принципе поддерживать жизнь неограниченно долго. Жизнь человека на протяжении истории увеличивается в силу нескольких причин. Гигиена, антибиотики, повышение урожайности и снижение уровня насилия уже привели к тому, что средняя продолжительность жизни увеличилась в 2–3 раза за последние столетия.

Есть данные, что растёт и максимальная продолжительность жизни. К сожалению, в развитом мире большинство людей умирает не от инфекционных заболеваний и войн, а от болезней, связанных со старением. Смертность от таких заболеваний растёт с возрастом в геометрической прогрессии, т. е. экспоненциально. Поэтому задача поддержания жизни современного человека является экспоненциально сложной: в конце жизни нужно всё больше (на самом деле экспоненциально больше) усилий по диагностике и лечению. Проблему не упростит даже появление ещё более современных средств диагностики и лечения до тех пор, пока мы не сможем остановить само старение.

Рекомендуем по этой теме:

Интересно, что в природе есть множество животных, включая млекопитающих, у которых этой экспоненциальной проблемы нет. Исследование этих животных, скорее всего, уже при жизни читателей приведёт к терапиям, направленным против старения как такового. Это должно открыть возможности для радикального продления жизни, можно думать о средней продолжительности жизни в сотни лет. Однако у этой проблемы больше измерений, чем чисто «технические» или «медицинские» вопросы. Так, например, человеку ближайшего будущего, возможно, придётся жить в условиях возрастающего соревнования с «умными» машинами, которое со временем может угрожать не просто долгой жизни каждого отдельного человека, но и человеку как виду. Для подлинного бессмертия человеку и человечеству надо будет научиться решать вопросы выживания в мире, полном глобальных угроз, острой конкуренции и чрезвычайно быстрой эволюции. Как будут решаться эти задачи все вместе и будет ли тут место для бессмертия человека — это дело будущего, причём не такого уж и далёкого.