Есть много книг, которые не только рассказывают о биологии, но и вдохновляют. Рассказы путешественников и натуралистов часто относятся к этой категории. Какие из них обязательно стоит прочитать, советует кандидат биологических наук Сергей Майоров.

1

Гончаров И. А. Фрегат «Паллада» (Полное собрание сочинений и писем. Т. 2. СПб.: Наука, 1997)

Читать довольно сложно, потому что книга написана очень неторопливым языком, совершенно не соответствующим современному стилю. Император предложил Гончарову проехать вокруг земного шара, чтобы вести дневник экспедиции. И вот литератор сел на корабль и, путешествуя с русской эскадрой, написал книгу. Сейчас народ легко путешествует, но почти для каждого своего путешествия можно найти кусок из книжки — как там было в начале XIX века где-нибудь в Испании, на Канарах, в Великобритании и в более экзотических краях. Сравнения очень занятные. Потом там совершенно дивные бытописания, касающиеся как офицеров эскадры, так и местных нравов.

Книга большая и толстая, если едете отдыхать на две недели, то на одну неделю хватает. Сейчас можно взять электронную книгу, и она не займет много места. Во всех смыслах она чрезвычайно полезная, к тому же она написана восхитительным русским языком. Даже не знаю, как описать стиль — наверное, это путевые заметки. Гончаров вообще один из лучших русских писателей. Получите удовольствие, гарантирую.

2

Дарвин Ч. Путешествие натуралиста на корабле «Бигль» (М.: Терра, 2009, в 2 тт.)

Это заметки путешественника, еще более неторопливые, чем у Гончарова. Восхитительная книга! Но, если «Фрегат „Паллада“» для публики любой подготовки, то тут надо быть готовым к тяжелому, занудному чтению. Дарвин не литератор, он тяжеловес. Но к странице двухсотой вы войдете во вкус. Это книга, которую надо с собой брать в отпуск, потому что детектива мне, например, хватает максимум на полдня. Брать с собой пятьдесят детективов — это несерьезно, надоедают даже самые замечательные. А тут сел и через неделю смотришь — добрался до середины!

Это описание путешествия с ещё более подробным бытописанием, с более подробным описанием природы местности. Очень интересное чтение. Можно, например, там прочесть, как англичане оккупировали Фолкленды. Можно прочесть, как нормальный человек страдает от морской болезни. Всё то, чего у обычного литератора нет — подробностей. А Дарвин наблюдатель.

Кстати, на «Бигль» он попал достаточно случайно. Был такой известный геолог Лайель, и он молодого человека пристроил на два года. Благодаря этому появился дарвинизм.

3

Ледебур К.Ф., Бунге А.А., Мейер К. А. Путешествие по Алтайским горам и Джунгарской Киргизской степи (Новосибирск: Наука, Сибирская издательская фирма, 1993)

Опять же, книга интересна бытописанием, рассказами, что представляла собой Сибирь в начале XIX века. Например, авторы под зиму, когда уже снега выпадали, отправляли растения из Алтая в Петербург обычным почтовым сообщением. Уже снег, уже мороз… Растения доезжали живыми! За две недели. Они специальным образом их упаковывали. В принципе, растение, если оно правильно упаковано, может до месяца находиться в живом состоянии. Корневища, клубни брали, побеги — не важно. Упаковывали в глину, ящики утепляли, закрывали, потому что были уже серьезные морозы, и на перекладных тройках доставляли в Петербург. Ледебура — он немец — восхищала чистота русских изб. Немца! Его, например, изумило такое блюдо — фрукты, варенные в меду. Это варенье. Сахара не было, вместо сахара использовали мед. Наверное, это было действительно очень вкусно.

Авторы изучали флору и отчасти животных, собрали огромные коллекции. Описано всё: как они переезжали из пункта А в пункт Б, какая была погода, как казаки устраивали бивуак. В книге масса подобных мелких деталей. Она очень занятная, хотя по литературной части эта книга гораздо слабее, чем труды Дарвина или Гончарова.

4

Хэрриот Д. О всех созданиях — больших и малых (М.: Захаров, 2004 г.; есть другие книги того же автора)

Хэрриот пишет о своей жизни. Я не понимаю, почему она у него такая «показательная». Ведь рутинная жизнь — она не очень литературная, а, видимо, он хороший литератор. Поскольку он ветеринар, то пишет о том, как ему приходилось ночами вставать, лечить собак, кошек, свиней, поросят, коров. Автор с замечательным чувством юмора, литературно книга очень хороша.

Я знаю двух девушек, которые, начитавшись книг Хэрриота, стали ветеринарами. Это очень хорошее чтение, если вы не боитесь за своих детей.

5

Даррел Д. Под пологом пьяного леса (и многие другие; Эксмо, 2011)

Если уж совсем настроение плохое, берете любую книжку Даррела, открываете в любом месте, и градус настроения повышается. Сразу чувствуется, что все не так плохо и что жизнь гораздо интереснее. Тем более, сейчас много есть записей на аудиодисках — записи пристойного качества, местами даже приличного — и Даррела можно просто слушать где-нибудь в пробке, а не просто читать.

У него литературный дар. Даррел всегда завершает рассказ неожиданно. Как в хорошем детективе — никогда не знаешь, что будет на следующей странице. Он может ситуацию развернуть на 180 градусов просто лишь потому, что ему стало скучно писать про это, и он взял и все перевернул. Либо потому, что ситуация катастрофически изменилась. Переводы, в которых его книги вышли в России, вполне качественные. Книжек много, в любом книжном магазине есть. Очень приятное чтение!