Наполеон Бонапарт внес вклад не только в историю Франции, но и в мировой исторический процесс. Историк Александр Чудинов собрал подборку книг о жизни Наполеона и мифе, который возник вокруг него.

Стендаль, автор первой биографии Наполеона, весьма точно подметил: «Этот великий человек становится все более неизвестным». Вместе с первой славой Наполеона Бонапарта родилась легенда, затмившая в нем образ реального человека. Он сам обладал величайшим талантом мифотворца. С молодых лет будущего императора заботило то, как он войдет в историю: Бонапарт следил за освещением своих деяний в военных бюллетенях, прессе, мемуарах и живописи. Именно поэтому неудачная атака через ручей Вилланова, в ходе которой молодой генерал увязнул в болоте и едва не угодил в плен, ассоциируется у широкой публики с романтической картиной Антуана Гро «Бонапарт на Аркольском мосту». Важно не то, что случилось на самом деле, а то, как об этом рассказывают, — Наполеон знал об этой особенности человеческой памяти и использовал ее. Он постарался, чтобы в архивах сохранились только «правильные» документы, которые не способны бросить тень на его имя.

Рекомендуем по этой теме:
17986
Наполеон Бонапарт

Сила мифа о Наполеоне оказалась настолько велика, что преодолеть ее сумели немногие историки. Большинство продолжало воспроизводить наполеоновскую легенду и придавать ей близкие себе смыслы и значения — нередко с подлинным вдохновением и огромным талантом. Российская историография не была исключением.

Заглавная картинка

Мережковский Д. С. Наполеон. СПб: Издательский дом Санкт-Петербургского государственного университета, 1998

Первую подробную биографию Наполеона создал писатель и философ Дмитрий Сергеевич Мережковский в парижской эмиграции в 1929 году. В своей работе он ссылается на многочисленные источники и научную литературу, но его образ французского императора представляет собой скорее оригинальную интерпретацию наполеоновской легенды, чем сугубо историческое исследование.

Мережковский осмысляет биографию Наполеона в метафизическом аспекте и транслирует через нее собственные философские концепции. Первая часть романа описывает масштаб личности Наполеона, вторая очерчивает его биографический путь. 

Тарле Е. В. Наполеон. М: Молодая гвардия, 1936

Предшествующие работы Евгения Викторовича Тарле построены на обширном архивном материале, но биографию французского императора он писал, опираясь преимущественно на труды французских историков. Выбирать ему не приходилось: заказ на создание книги поступил сверху, из Кремля. Даже в интерпретации чужих работ Тарле был связан политическим заказом: от него требовался образ идеального государственного деятеля, восстановившего страну из революционного хаоса, — что он и сделал, сочинив с присущим ему литературным талантом еще одну версию наполеоновской легенды.

Заглавная картинка

Манфред А. З. Наполеон Бонапарт. М.: Мысль, 1971

У Альберта Захаровича Манфреда было «золотое перо»: его биография Наполеона доставит наслаждение самым придирчивым любителям изящной словесности. Тем не менее она тоже несет отпечаток своего времени. Ее автор, как и подавляющее большинство советских историков, не имел возможности систематически работать в зарубежных архивах, а потому был вынужден воспроизводить или интерпретировать выводы французских исследователей. В целом ряде аспектов он не смог устоять перед обаянием наполеоновской легенды и отдал ей богатую дань. 

Тюлар Ж. Наполеон, или Миф о «спасителе». М.: Молодая гвардия, 1996

Легенда о Наполеоне подверглась и критическому переосмыслению. Монография французского историка и «патриарха» мировой наполеонистики Жана Тюлара — один из примеров такого переосмысления. Книга вышла в 1978 году и сегодня выглядит местами устаревшей, но в научном отношении до сих пор остается лучшей из биографий Наполеона, изданных на русском языке.

Рекомендуем по этой теме:
17585
5 книг о войнах Российской империи

Заглавная картинка

Lentz T. Napoléon, une ambition française: idées reçues sur une grande figure de l’histoire. Editions Le Cavalier Bleu, 2013

Чтобы ознакомиться с передовыми достижениями мировой наполеонистики, придется выучить французский язык и прочитать труды Тьерри Ленца. Сегодня он является ведущим специалистом в этой области историографии. Упомянутая работа лишь одно из десятков исследований Ленца об эпохе Наполеона Бонапарта. При всей своей научной глубине его книги написаны прекрасным литературным языком.